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Babbo Natale La magia di un mito

Babbo Natale, Santa Claus, Papà Noel,  Weihnachtsmann, San Nicolao, sono nomi che rappresentano lo stesso personaggio della tradizione natalizia.

Babbo Natale è  il vecchio con la  lunga barba bianca, buono e tollerante. Col suo vestito rosso, ornato di pelliccia e il suo inconfondibile berretto, porta in spalla un sacco colmo di doni. Babbo Natale saetta nel cielo su una slitta trainata da renne e carica  di regali e doni natalizi.


Chi veramente rappresenta questa figura che entra misteriosamente nelle case, lascia i regali, ammicca e se ne va?

Si tratta di un personaggio cristiano appartenente alla tradizione medievale: San Nicola di Mira.
San Nicola nasce a Patara, in Turchia, da una ricca famiglia, dopo gli studi diviene vescovo di Myra. Alla sua morte le sue spoglie vengono trafugate da un gruppo di cavalieri italiani travestiti da mercanti e portate a Bari. Tuttora tali spoglie sono conservate nella famosa città pugliese di cui San Nicola divenne il santo protettore.

Intorno a questa figura si diffusero numerosissime leggende. Una tra le più famose, riportata nel Purgatorio di Dante, è quella che narra di tre giovani molto povere che il padre non poteva fare sposare e che perciò erano destinate alla prostituzione. Nicola, addolorato decise di intervenire lanciando, attraverso una finestra, per tre notti consecutive, tre sacchi di monete affinche il gentiluomo potesse creare la dote per le figlie. Accadde che alla terza notte San Nicola trovò la finestra chiusa. Nicola non si perse d’animo si arrampicò sui tetti e gettò il sacchetto di monete attraverso il camino, compiendo così il desiderio delle tre ragazze.

Un’altra versione è invece quella che narra che San Nicola regalava cibo alle famiglie più bisognose, calandolo anonimamente attraverso i camini o le loro finestre. Per qualcuno, san Nicola possedeva il Santo Graal, ecco perchè aveva la facoltà produrre  qualsiasi cosa da regalare.

La figura del gioviale vecchietto, vestito di rosso e con la barba bianca, che, dopo aver fabbricato bellissimi giochi per bambini, li distribuisce  calandosi dal camino, non è stato  che il frutto della fantasia e dell’inventiva di alcuni pubblicitari americani. Pare infatti che sia nato nel 1931 per reclamizzare la Coca Cola. Non a caso i colori del vestito classico di Babbo Natale sono gli stessi della Coca Cola. Anche le renne sono una trovata pubblicitaria della Coca Cola. L’originale Santa Claus era invece raffigurato su un cavallo bianco.


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