Scienze e Tecnologia

Scoperto un pianeta diamante

stella di diamanteSpazio e cielo due misteri profondi dove tanto, se non tantissimo è veramente sconosciuto Di pochi giorni fa la notizia dell’esistenza di stelle fredde Idalla temperatura simile a quella del corpo umano,mane fa l’acqua su Marte e, poi quella del gas, forse ossigeno tra le stelle. Ecco che oggi leggiamo invece di una nuova entusiasmante ed esilerante scoperta: a circa 4 mila anni luce dalla Terra esiste una pianeta di diamante. Il corpo celeste orbita attorno a una pulsar – una stella super compatta di appena 20 chilometri di diametro che ruota rapidamente su stessa (173 giri ogni secondo) emettendo potenti onde radio – ed è composto essenzialmente da carbonio cristallino. La stessa struttura del diamante.La notizia è data da Science ed è  firmata dall’Osservatorio di Cagliari: Andrea Possenti, Marta Burgay, Nichi D’Amico e Sabrina Milia. Utilizzando il radiotelescopio di Parkes, in Australia, i ricercatori hanno trovato dapprima una nuova pulsar nella costellazione del Serpente. Questo tipo di corpi celesti, dalle dimensioni piccolissime, emettono onde radio. Ma in questo caso gli impulsi anticipavano e ritardavano in modo regolare, indicando l’esistenza di un altro corpo celeste attorno alla pulsar. Da quanto è stato osservato  si è potuto stabilire che  il pianeta  di diamante percorre un’orbita attorno alla minuscola pulsar ogni due ore e 10 minuti e, pur avendo una massa simile a quella di Giove, ha dimensioni molto più compatte. In origine, infatti, sarebbe stato non un pianeta, ma una grande stella la cui materia gassosa è stata via via risucchiata dalla pulsar. Alla fine, questo processo avrebbe lasciato il nucleo di diamante. Una scoperta interessante e il team di ricercatori ci ha lavorato talmente tanto che ormai uno strumento di osservazione ipermoderna sarà presto stanziato in  Sardegna, a San Basilio, in provincia di Cagliari.

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